汤姆·波特于2021年2月25日出版

GIS:一种不同的历史方法

“历史学家和历史专业的学生习惯于研究纸上的文字, 历史学教授说 帕特里克Rael, 但多年来,我一直想在这一主题中融入更多空间和数据驱动的方法.随着地理学家和统计顾问的到来,这个机会自己出现了 亚伦Gilbreath in 2016.

rael和gilbreath
亚伦Gilbreath(上)和帕特里克Rael

他们开始设计新的课程,这是第一次 从地理信息系统看美国历史 (HIST 2625)于2020年秋季授课. 中级班, 这是远程教学, 利用地理信息系统(GIS)来探讨19世纪美国历史上的历史问题.

那么,什么是GIS? 简单地说, 解释Gilbreath, 这是一种利用计算机来捕捉和显示几种不同类型的数据,并将这些数据如何相交可视化的方法. “想象一下,你有许多透明的地图——你有一张只有铁路线路的地图, 另一个与  县,另一个有高速公路,等等. 传统上, 你所受的限制是你可以在地图中显示并使其连贯, 但有了GIS,每一层都是数字化的.” So, 在视觉特征之上, 就像河流和铁路, 他解释说, 你可以合并其他所有类型的数据, 比如铁路服务地区的人口和人口普查数据, 例如, 还有AG电投网铁路修建时间的信息, 使用了什么材料, 和更多的.Gilbreath说,能够与别人合作使用GIS,这是令人兴奋的. “以前, 我只教了方法和软件, 所以在教学GIS的时候要考虑到具体的内容是很有启发性的.”

“一些AG电投网历史的基本问题可以通过观察宇宙中事物的不同来解释”

雷尔说,这个想法是把地理信息系统作为历史课程调查的主要途径. “AG电投网主要研究19世纪的美国历史. AG电投网有很多主题的数据, 像交通网络, 政治, 移民, 和工业化, AG电投网可以把它和学术单位结合起来. So, AG电投网可能会有一个小组研究交通革命, AG电投网在哪里通过学术研究和一些原始的历史资料来讨论运河和铁路的发展. 然后,AG电投网使用GIS技术来探索和测试AG电投网可能在文献中找到的假设, 允许AG电投网探索AG电投网自己的一些问题,并开发AG电投网自己的历史数据集和问题.

雷尔把这门课描述为带有浓厚地域色彩的历史, 他说这在帮助学生形象化他们的学科方面真的很有用. “空间非常重要. 一些AG电投网历史的基本问题可以通过观察事物在空间上的不同来解释,”他解释说. 雷尔用他自己擅长的一个领域,奴隶制和南北战争前的南方为例. “并不是南方所有地方都一致支持奴隶制,你可以在地图上看到这一点. 然后你就可以开始问,为什么会这样? 为什么这里种植棉花? 糖在这里? 烟草在这里? GIS是一个非常有用的工具,可以让你以这种方式看到和体验历史.”

学生项目的一个例子:  

安娜贝利Winterberg“21 选择了先锋女性植物学家和插画家Kate furish的旅行作为她的主题.

winterberg的furish GIS项目
绘制Kate furish的旅行图. 点击 在这里 查看安娜贝尔·温特伯格的项目.

利用鲍登的大量数据 特别收藏及档案, 她在19世纪末20世纪初绘制了furish在缅因州的旅程,并收集了样本. 使用GIS, Winterberg将furish活动的地理范围与当时缅因州铁路网络的发展进行了比较. “安娜能够阐述和量化这位女性职业生涯的重要方面,我认为这是以前没有人阐述过的,”Rael解释说. 温特伯格说,这门课给了她前所未有的工具,让她能够以一种前所未有的方式接触历史. “我能够以一种新的方式使用和可视化档案材料,并找到研究历史问题的创造性方法.”

埃文·布朗 ’22 在他的项目中把政治和地理结合起来. “我关注的是约翰逊总统所谓的‘绕圈摇摆’,1866年,他乘火车穿越北方,进行了一次臭名昭著的竞选之旅.“旅行之后, 约翰逊领导的民主党在中期选举中惨败, 历史学家认为,这与约翰逊在那次灾难性旅行中的粗俗和煽动性行为有关. (约翰逊在1868年被弹劾.布朗剖析了这段旅程, 将其绘制出来,并将其与国会选举数据相结合,以真实地了解“摇摆”的影响,以及约翰逊为什么选择了这条路线. 他说:“做这种原始的分析真是太神奇了。. “我在GIS方面也有很好的基础,我希望能再次使用它.”

麦基奥基夫的21 为他的项目绘制了1863年纽约市征兵骚乱的地图. 这些暴力骚乱传统上被视为工人阶级对被征召参加内战不满的一种表达. 奥基夫特别关注人口统计学, 社会经济, 以及发生骚乱的社区的其他特征. “我能够展示暴力至少部分集中在更富裕的地区, 城市中上层阶级地区. 这增加了人们对这一事件的理解,认为它在一定程度上是一场阶级斗争,”他说, 补充说,这个类最有趣的方面之一是能够以这种方式查看本地数据.

加布巴蒂斯塔的23 研究了辉格党在19世纪50年代的衰落以及它是如何转变成共和党的. 辉格党在奴隶制问题上存在分歧, 他解释说, 共和党人能够利用日益增长的反奴隶制情绪,作为一个政党发展壮大. 该项目深入研究了共和党从辉格党继承下来的地方, 以及民主党人继承了哪些职位, Rael说. “这在今天尤为重要, 共和党可以再次重组吗,”他补充道. 巴蒂斯塔说,地图对这个项目至关重要, 不仅仅是为了展示研究,而是作为进行研究的工具.

从地理信息系统看美国历史 对学生和教师来说,这是一个非常愉快的课堂吗, 雷尔和吉尔布雷思说, 他们希望在今年秋天以“现场”授课的形式再次开设这门课. “它提供了一个机会,让学生在人文学科中学习量化推理,从而满足课程要求,这真是太棒了。,”Rael说. “此外, 这类课程引领了合作教学的道路,以及文科教育如何能提供结合像我和艾伦(Gilbreath)这样的人的技能的课程.]”